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“千人计划”专家李巧玲:“触宝”企业的壮大之路
作者:admin 来源:千人杂志 日期:2014-04-01 浏览

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汉翔信息科技有限公司创始人之一,国家“千人计划”入选者李巧玲

走过5年创业期,汉翔信息科技有限公司(以触宝为品牌,下文简称“触宝”)已经是全球安卓智能手机输入法的第二大提供商。它所开发的输入法、拨号应用已拥有20多项国际专利。

作为国家“千人计划”入选者、公司的创始人之一、首席营销官李巧玲说起国际客户对专利的严苛拷问,印象深刻:“专利在洽谈合作之前,永远是首要问题。在移动应用领域,极为重视原创技术。”而五年的发展,从产品萌芽到走出国门进军国际,李巧玲和其他创始人对中小企业创业创新之路的积极探索,成为了触宝蜕变的关键因素。

创业的勇气源于鼓励创新的氛围

谈到触宝的诞生,李巧玲说:创业的勇气源于鼓励创新的氛围。李巧玲毕业于清华大学自动化专业,大学期间一直是创业社团的积极分子。后来,她进入美国北卡罗莱纳州立大学研读电气与计算机专业。北卡校内的创业氛围更为浓厚,学校与校内组织经常邀请当地一些小型创业企业的CEO来进行创新创业方面的讲座。

李巧玲曾任职英特尔公司。英特尔鼓励员工提出想法,做一些计划外的事。任职期间,李巧玲发现小组提交代码时缺少一道流程,导致项目经常返工,影响了团队的效率。后来她提出增加审核流程,得到支持与肯定后,她用两个月独自编写了新流程所需要的程序。

被创新氛围所激励着的李巧玲很早便创业的想法,欠缺的唯独是一个明确的项目方向。2007年8月,在上海的一间餐馆里,曾在微软任职的王佳梁、李巧玲和朋友王健相约吃饭。席间,王佳梁掏出了新买的多普达S1手机,这是一台全触摸屏手机,2.8英寸屏幕。把玩一番之后,大家觉得,相比全键盘手机,它的输入法不太便捷。

王健直言:“我轻易就能做个比它强的。”而此时王佳梁表示:“我和你赌。如果你能做出来,我就辞职创业。”

没想到,短短几天之后,王健真的为他们演示了一种新的英文输入法原型。几周以后,这款软件在网上获得了极高的下载量和好评。2008年2月,李巧玲从微软公司辞职。几个月后,王佳梁、王健也相继辞职了——“中国合伙人”起步了。

“中国面孔”遭原创性质疑

李巧玲曾在微软担任过项目经理,汉翔信息科技成立后,她发挥专长出任首席营销官。她认为,做移动应用必须与“巨头”合作。而在与大客户的接触过程中,他们发现,外国厂商对一项技术的考核,极其重视的是它的专利情况与原创性。

2008年初,李巧玲提出参加在巴塞罗那举行的一年一度移动通信大会(MWC)。该大会汇聚了电信运营商巨头与硬件厂商,是一个拓展客户的好机会。她带着“触宝”在各个展位前询问:“你们对改善输入法有兴趣吗?我们开发了一款新的输入法。”而厂商开言必问专利:“这是你们原创的吗?你们有专利吗?你们的产品会不会侵犯别人的专利?”由于部分中国公司不重视专利,外国厂商看到中国面孔,通常都会对其技术的原创性产生质疑。

从移动通信大会归来,对专利与技术原创的重视引起了李巧玲等的思考。随后,在这一年里,李巧玲等为“触宝”申请了第一个国际专利。专利申请是一件费钱的事:“当时,公司总共只有3个人,但至少有三成营业收入花在了专利上。”而正是从创业之初对专利的重视,为触宝的长远发展赢得了筹码。至今,“触宝”已掌握了超过20项的国际专利,并与美国、中国的多家顶尖律师所开展了专利事务合作。

2009年,专利申请成功的“触宝”再度来到移动通信大会。凭借这款具备完整专利的创新输入法应用,他们获得了当年全球移动创新大奖总冠军。这是华人首次获得这一奖项,也意味着他们的原创技术得到认可与尊重。

此后,凭借多次创新竞赛的奖项,汉翔科技逐渐迎来了法国电信等大客户。 2012年,公司营收达到了3000万元。今年5月,公司宣称在全球范围内拥有了超过1亿的真实用户。

奖励发起专利申请的员工

海外市场一直是“触宝”的主要收入来源,而近两年,随着中国智能手机用户数量迅速增长,2012年中国已成为智能手机第一大市场。“触宝”自然不想错过国内市场,在产品功能上,除了倚仗汉字输入法中的多项专利技术,2012年“触宝”在一项拨号应用中加入了来电过滤功能——能够在来电中明确标记出一部分“诈骗号码”,这一功能得到了市场的支持。

然而担忧的是,国内的专利环境并不如海外市场那么规范,“触宝”面临着被国内企业剽窃技术的风险。为维护专利权,在闵行高端人才服务中心的协助下,“触宝”请来同济大学知识产权学院院长提供法律咨询,协助他们与律师事务所合作。但面对市场,“触宝”清醒地认识到应对技术剽窃根本的办法是保持创新。目前,“触宝”的员工数在100人左右,七成以上人员涉及研发工作。李巧玲和同事们推出了一项专利激励机制:鼓励员工发起申请专利,主发起人可获数千元的奖励,而这些专利都可能在未来变成公司的新产品,不断引领“触宝”占领市场先机,获得更长远的发展。